3 Правила на D.S.L.: Местоположение, Местоположение, Объркване



ИЗМЕРЕНО спрямо други борби, които хвърлят семейство в криза - война, бедствие, контрол на дистанционното управление на телевизора - изпитанията и премеждията при нареждането на D.S.L. услугата може да не е голяма. Но напоследък беше малко трудно време за Пеги Стаут и трите й възрастни деца, всички членове на едно семейство, но не всички успяха да получат бързо D.S.L. връзки за техните компютри.



Тези, които не притежават компютри - 60 процента от населението - може да се смеят. Хората, които тепърва получават комутируеми модеми, може да се усмихнат. Но завистта на честотната лента е достатъчно реална и има D.S.L. блъсканица в цялата страна. Г-жа Стаут и децата й са в средата на един в Лос Анджелис.

В цялата страна някои хора успяха да се свържат с D.S.L. обслужване с лекота, докато други са имали нещастни преживявания. Много други потребители на домашни компютри се сблъскват със същите проблеми и се опитват да разберат кой може да получи услугата, с коя телефонна компания или друг вид компания да отидат, как D.S.L. услугата работи и кога ще бъде налична.



D.S.L., което означава цифрова абонатна линия, осигурява бързи интернет връзки до домовете и бизнеса по обикновени телефонни линии. За първи път се появи на пазара в началото на миналата година, като се конкурираше с кабелни и сателитни мрежи в бързината да предложи високоскоростни интернет връзки. Конкуренцията беше жестока и кабелната експлоатация на Time Warner беше едно от нещата, които я направиха привлекателна за America Online, бъдещият собственик на Time Warner.

Но докато доставчиците на кабелна телевизия обикновено предлагат или не предлагат услуга за кабелен модем в широки зони на обслужване и сателитните връзки са широко достъпни, D.S.L. обслужването е по-добро. Вашата телефонна компания може да го предостави, но може да не успеете да го получите. И това обърка потребителите.



Търсенето на D.S.L. е лесно за разбиране. Уеб сайтовете са все по-тъпкани с изображения и плъгини, които консумират големи глътки честотна лента и могат да свържат комутируем модем привидно завинаги. И много имейл файлове са заредени с алчни за честотна лента изображения, видеоклипове и звуци.

„Скоростта е крал – скоростта е всичко“, каза Стив Димит, вицепрезидент по потребителския маркетинг в SBC Communications, чиито дъщерни дружества включват Pacific Bell, Ameritech и Southwestern Bell. ''И затова широколентовият достъп в дома е все по-важен.''

Изтегляне на данни чрез D.S.L. е от 8 до 100 пъти по-бърз, отколкото при най-бързите комутируеми модеми, в зависимост от типа на D.S.L. обслужване. Части от данни пътуват по същата медна линия, която се използва за гласови предавания, но не пречат на гласовите разговори, което означава, че можете да извършвате или получавате повиквания по същата линия, която използвате, за да се свържете с интернет.

За разлика от услугата за кабелен модем, където съседите споделят линия, D.S.L. услугата предоставя на всеки клиент специална линия, което прави скоростта да се колебае много по-малко и може да направи връзката по-сигурна. Основен D.S.L. услугата струва около $50, приблизително сравнимо с услугата за кабелен модем.

Но получаването на D.S.L. услугата може да бъде трудна. В потока от реклама от страна на Д.С.Л. компании, малко се споменава фактът, че ако живеете на повече от 17 500 фута (малко повече от три мили) от най-близкия централен офис на вашата телефонна компания, не можете да получите D.S.L. обслужване. Това е така, защото сигналът бързо отслабва с разстоянието.

Ако се обадите на местната телефонна компания, за да попитате за D.S.L. услуга, телефонната компания първо проверява дали най-близкият централен офис е надстроен, за да предлага цифрова услуга. След това проверява дали вашият дом или бизнес е в рамките на 17 500 фута от офиса.

Не приемайте, че това е изчисление, което можете да направите сами. Дори ако се качите в колата си и измерите най-прекия маршрут до смяната, разстоянието, което получавате, вероятно ще се различава от номера, който получава телефонната компания. Това, което има значение, е действителната дължина на проводника, който може да поеме заобиколен път до къщата ви.

Д.С.Л. тепърва започва в много области. Сред 30 000 централни телефонни офиса в страната, 4300 бяха оборудвани за D.S.L. към края на септември, според TeleChoice, консултантска фирма в Бостън.

Фриц Маккормик, анализатор в Yankee Group, каза, че има 300 000 жилищни D.S.L. абонати и 1,1 милиона абонати на кабелен модем в края на 1999 г. Броят на жилищните D.S.L. Очаква се абонатите да нараснат до 900 000 до края на 2000 г. Между другото, г-н Маккормик наскоро се опита и не успя да получи D.S.L. служба в дома му в района на Бостън.

Телефонните компании се опитват да намерят начин за заобикаляне на проблема с три мили, пред който са изправени много от домовете в страната. Но засега, каза Джон Бритън, говорител на Pacific Bell, „ако сте отвъд трите мили, всъщност нямате късмет“.

Това е досада, разбира се. Още през 20-ти век никой не се сети да попита за разстоянието до най-близкия централен офис на телефонната компания, когато купува жилище или наемаше апартамент.

Г-жа Стаут, която купи къщата си в Холивуд Хилс в Лос Анджелис миналата година, със сигурност не го направи. Когато синът й, 48-годишният Питър Блек, предприемач, който живее на 15 мили на запад, получи D.S.L. услугата без проблем през 1998 г. и й каза колко е прекрасно, г-жа Стаут започна да я пожелае. Тя реши, че ще бъде бързо. „Живея в средата на модерен, богат квартал“, каза тя. 'Деветдесет процента имат компютри и много работят в студиата.'

Но когато телефонната компания провери линията, тя получи лоша новина: няма услуга. Г-жа Стаут все още се опитва да определи дали това е, защото е твърде далеч от местния си централен офис или защото този офис все още не е подходящо оборудван. „Това определено е разочарование“, каза тя, но остана философска. „Не е краят на света, но е много разочароващо.“

Дъщеря й Ейми Корал, на 34 години, която живее на няколко пресечки оттук, също е неуспешна в опитите си да получи D.S.L. обслужване.

Друга дъщеря, Сюзън Блек, на 46, графичен дизайнер, която живее на около 10 мили западно от майка си, в западния Лос Анджелис, стигна малко по-далеч. Тя се регистрира с компания, наречена Flashcom, D.S.L. доставчик, който е една от десетките нови компании, конкуриращи се с регионалните телефонни компании. Но след много телефонни обаждания и посещение от техник на Flashcom, на г-жа Блек най-накрая беше казано, че телефонните й линии се нуждаят от работа и че трябва да наеме частен изпълнител.

„Имах три различни субекта, с които имах работа“, каза г-жа Блек, имайки предвид Flashcom, Pacific Bell и Covad Communications. Covad наема отделна медна линия от телефонни компании, след което я доставя на Flashcom, която от своя страна продава D.S.L. връзка, заедно с достъп до Интернет, до всеки клиент. „Изобщо не беше координирано“, каза тя. 'Имах чувството, че не са подготвени за търсенето.'

Един ден, докато все още беше в мъките на своето изпитание, г-жа Блек разхождала кучето си и забелязала камион от G.T.E., местна телефонна компания, при обаждане в сервиз. Тя спря, за да попита техниците за D.S.L. услуга и те я убедиха да я поръча от G.T.E., която е вторият по големина местен телефонен оператор в района на Лос Анджелис. Тя го направи. Инсталацията беше безпроблемна; тя беше закачена на 30 декември.

Дори ако сте под магическия праг от 17 500 фута, можете да се сблъскате с други препятствия. След като телефонната компания установи, че живеете достатъчно близо до централния офис, компанията трябва да провери самата линия, за да види дали може да се справи с D.S.L. Потенциалните пречки са устройства, които могат да бъдат намерени на телефонните линии, водещи към къщата ви, наречени намотки за натоварване и мостови кранове, които позволяват на телефонните линии да обслужват повече клиенти.

Обслужването на клиенти е друг източник на разочарование за абонатите и бъдещите абонати. Телефонни компании и други фирми, предлагащи D.S.L. се нуждаят от стотици представители за обслужване на клиенти, за да се справят с потока от запитвания и заявки за услуги, така че те преквалифицират и наемат работници. Резултатът от недостига на обучен персонал е множество обърквания и бъркотии.

Джон Бейлин, писател, който живее в Бруклин и работи в собствения си офис в Манхатън, каза, че са били нужни няколко седмици, преди Bell Atlantic да отговори на обаждането му, за да каже, че може да получи D.S.L. обслужване по време на работа. Така г-н Бейлин анулира поръчка, която вече е направил във Flashcom.

Но когато г-н Бейлин се обади на Bell Atlantic, за да определи дата за инсталиране, му казаха, че все пак не може да получи услуга. „Имам чувство на пълна дезорганизация“, каза той. Домашната инсталация от Flashcom, от друга страна, премина гладко. Отчасти заради досадния си опит г-н Бейлин сега обмисля да работи от вкъщи и може да не поднови наема си офис.

Том Симпсън, създател на уеб сайтове, който живее в Бруклин, също поръча на D.S.L. от Flashcom. Но когато Bell Atlantic провери линията, на г-н Симпсън беше казано, че е твърде далеч от най-близкия централен офис.

Четири месеца по-късно г-н Симпсън се премести на шест пресечки на югозапад и надеждите му нараснаха, когато чу, че съседите имат D.S.L. обслужване. Той се обадил на D.S.L. компания, наречена Internet Connect.

„Минаха седмици и накрая се обадих и ги тормозех достатъчно, за да говорят с мен“, каза той. Най-накрая беше уговорена среща за Bell Atlantic, за да провери линията, но когато техниците многократно не успяха да пристигнат, г-н Симпсън се отказа. Сега той се справя с модем със скорост 56 килобита в секунда.

На въпроса за D.S.L. проблеми, Елс Едуардс, говорител на Bell Atlantic, каза: „Опитваме се да направим изживяването на клиентите възможно най-добро. Понякога има недоразумения.'

Някои опитни ранни привърженици на новите технологии са нетърпеливи към жалбоподателите. Те бързат да посочат, че всички нови технологии са податливи на проблеми.

„Толкова съм уморен да слушам как хората хленчат за D.S.L. истории на ужасите“, каза Ерик Голдхаген, технологичен консултант в Ню Йорк. ''D.S.L. е много нова технология, а с това идват проблеми и забавяне на инсталацията. Единственият проблем е инсталирането му. След това изглежда много стабилно.“ Г-н Голдхаген изтъкна, че има предвид технологично опитни хора, които според него трябва да знаят по-добре, отколкото да проклинат технология, която все още е в начален стадий.

SBC Communications има програма на стойност 6 милиарда долара, наречена Project Pronto, която използва нови оптични линии и отдалечени терминали, за да разшири областта, която може да се обслужва от D.S.L. Компанията обещава да направи D.S.L. на разположение на 80 процента от своите телефонни клиенти до края на 2002 г.

Конкуренцията може да ускори нещата. Федералната комисия по комуникациите постанови наскоро, че регионалните телефонни компании трябва да споделят линии с конкуренти като Covad. Компании като Covad вече трябва да инсталират втора телефонна линия, за да предлагат D.S.L. услуга, което увеличава цените и забавянията.

Междувременно г-жа Стаут не се е надявала. Тя възкреси кандидатурата си за услуга с Pacific Bell и е разговаряла с други компании, но е по-объркана от всякога. „Всичко е глупост, що се отнася до мен“, каза тя. ''Дори не знам за какво говорят. Но това няма да се превърне в тема на живота ми.'