Мобилните телефони съсипват операта? Запознайте се с виновника



В една светла и свежа петъчна сутрин на ноември Мартин Купър отпиваше портокалов сок в трапезарията на хотел Essex House на Сентрал Парк Юг, когато неговият добре планиран ден се разпадна.



Една среща трябваше да бъде пренасрочена, а друга да бъде преместена, въпреки че един от колегите на г-н Купър вече беше на път за старото място. Произвеждаха се мобилни телефони и тихо се сменяха уговорките (за да не дразнят близките закусвалци). Шест обаждания и 10 минути по-късно ситуацията е разрешена.

„Слава Богу за мобилните телефони“ е нещо, което можем да си кажем, когато не сме заети да проклинаме липсата на сигнал или пронизителния звън, който се превръща в тиха вечеря. Това, което накара тези настроения да резонират в онази сутрин, беше, че г-н Купър, бивш генерален мениджър на системния отдел в Motorola, се смята за изобретател на първия преносим телефон и първият човек, който осъществява повикване на преносим мобилен телефон.



„Да, аз бях единственият, на когото се приписва изобретяването на мобилния телефон“, каза почти смутено 70-годишният г-н Купър. „Сега, когато някой получи пропуснато обаждане, те обвиняват мен.“

Тридесет минути по-късно, няколко пресечки по-надолу по Шесто авеню, г-н Купър беше на върха на 50-етажната сграда на Alliance Capital Building, търсейки базовата станция, която обработи първото обаждане от ръчен мобилен телефон през 1973 г. (Неклетъчните телефони за кола бяха използвани от края на 1950-те.) С чакъл на покрива, който хрущяше под краката му, той се приближи до нещо, което приличаше на входа на машинно отделение. По периметъра на покрива на сградата бяха разположени десетки тарелки антени.



Господин Купър отвори вратата и влезе в слабо осветено пространство. Вътре редици от клетки осигуряваха десетки предаватели, които контролираха хилядите мобилни телефонни разговори, преминаващи през външните антени. Влизайки в клетка, обозначена със знак на Motorola, г-н Купър се разведри.

„Това е“, каза той с почти детски ентусиазъм, като посочи метална кутия, висока шест фута, пълна със стари платки и транзистори, и печат на Motorola. „Не мога да кажа, че е този, но изглежда точно като това, което изведохме тук през 1973 г.“

Тогава Motorola беше известна със своя опит в радиокомуникациите и терминалите. През 1973 г., когато компанията инсталира базовата станция, за да се справи с първата публична демонстрация на телефонно обаждане през клетъчната мрежа, Motorola се опитва да убеди Федералната комисия по комуникациите да разпредели честотно пространство на частни компании за използване в нововъзникващата технология на клетъчните комуникации. .

Но компанията се сблъска с огромна конкуренция в AT&T. Изследователското подразделение на AT&T, Bell Laboratories, въведе идеята за клетъчни комуникации през 1947 г.

„AT&T искаше да управлява целия безжичен свят“, каза г-н Купър. Тогава Bell Laboratories искаха първата система, ограничена до телефони за автомобили. Г-н Купър искаше хората да могат да носят телефоните си навсякъде със себе си.

Приписвайки на Bell Laboratories технически блясък, г-н Купър вярваше, че предоставянето на целия спектър ще доведе до огромно забавяне при правенето на мобилни телефони за преносими. „Bell Labs беше необикновена операция, но ние живеехме в реалния свят“, каза той.

След някои първоначални тестове във Вашингтон за F.C.C., г-н Купър и Motorola отнесоха телефонната технология в Ню Йорк, за да я покажат на обществеността.

По това време Ричард Френкил беше ръководител на системното инженерство в Bell Laboratories. „Това беше истински триумф“, каза той за телефона на г-н Купър. „Използвахме 30-килограмови единици в багажниците на колите. Така че способността им да опаковат цялото нещо в 2-килограмова единица беше страхотен пробив.'

На 3 април 1973 г., застанал на улица близо до Манхатън Хилтън, г-н Купър решава да направи частен разговор, преди да отиде на пресконференция горе в хотела. Той вдигна двукилограмовия телефон на Motorola, наречен Dyna-Tac, и натисна бутона „сваляйки куката“. Телефонът оживя, свързвайки г-н Купър с базовата станция на покрива на Burlington Consolidated Tower (сега Alliance Capital Building) и към наземната система. За недоумение на някои минувачи той набра номера и поднесе телефона до ухото си.

Кого извика той за това историческо събитие? „Първото обаждане, което направих, беше на Джоел Енгел, ръководителя на изследванията на Bell Labs“, каза г-н Купър. ''Мисля, че бяха малко раздразнени. Те смятаха, че е нахално компания като Motorola да ги преследва.'

Г-н Енгел, сега консултант по телекомуникации, не помни толкова ясно първото обаждане. „Марти може и да ми е оказал честта да бъда първият получател на обаждане от това преносимо устройство, но просто не го помня“, каза той.

Г-н Енгел наистина си спомня интензивните усилия на Motorola да намери място за себе си в клетъчния свят: „Отдайте заслуга на Марти Купър за предвидливостта при разпознаването, че бизнесът се насочва към джобните устройства, а не към автомобилите. Това беше колкото маркетингово прозрение, толкова и технологичен пробив.'

Публичната демонстрация постави мобилното устройство на Motorola на корицата на списание Popular Science от юли 1973 г., което го нарече „нов тип компютъризирано преносимо устройство с размер на уоки-токи“. Изглежда също така е имало известен ефект върху FCC. , който реши да даде повече пространство на частни компании за насърчаване на конкуренцията в клетъчните комуникации. „Мисля, че Ма Бел беше впечатлена, че малката Motorola може да направи толкова огромен P.R. светкавица срещу този гигант“, каза г-н Купър.

Г-н Купър е израснал в Чикаго и е получил степен по електроинженерство в Илинойския технологичен институт. След четири години във флота, служейки на разрушители и подводница, той работи една година в телекомуникационна компания, която описа като „100 инженери в голяма стая без климатик“.

Нает от Motorola през 1954 г., г-н Купър работи върху разработването на преносими продукти, включително първите преносими ръчни полицейски радиостанции, направени за полицейското управление в Чикаго през 1967 г. След това ръководи клетъчните изследвания на Motorola.

Той напусна Motorola през 1983 г., годината, в която първите клетъчни системи станаха търговски достъпни. След като стартира, а след това продаде компания, която управлява таксуването за клетъчни компании, г-н Купър беше независим консултант, докато не основа сегашното си предприятие, ArrayComm, през 1992 г. „Първоначално трябваше да прекарвам един ден в месеца като съветник, '' той каза. „Но скоро започнах да работя седем дни в седмицата. Когато се включиш в стартъп, трябва да си страстен.''

Първоначално компанията се фокусира върху създаването на интелигентни антени, които доставчиците на мобилни телефони могат да инсталират, за да увеличат капацитета, без да изграждат нови предаватели. Г-н Купър сега е страстен да се опитва да промени начина, по който използваме интернет. Връщайки се към времето, когато е работил, за да отдалечи хората от мисленето за мобилните телефони като закотвени към колите, г-н Купър прилага същото мислене към Интернет.

„Cellular беше предшественикът на истинските безжични комуникации“, каза той. „И точно както хората свикнаха да носят телефони със себе си навсякъде, начинът, по който хората използват интернет, в крайна сметка ще бъде безжичен. С нашата технология вие ще можете да отворите вашия бележник навсякъде и да влезете в интернет с много висока скорост при относително ниска цена. В момента нашата история е за това какво прави сравнително малка компания с високотехнологични неща в Силиконовата долина.

„Но когато хората свикнат да влизат навсякъде, добре, това ще бъде революция.“

Това е революция, в която той иска да играе важна роля. „Имам проблеми със заспиването през нощта“, каза той, „защото винаги имаш чувството, че има друго нещо, което можеш да направиш.“