Летенето на „Голямото желязо“ не е необходим опит



Свиквайки скоростта на лъскавия реактивен самолет до 134 възела за кацане, аз облекчих ремъка напред и зачаках. Изведнъж, избухвайки от дебели, заплашителни облаци на 200 фута, нахалните, но добре дошли предни светлини на писта 01 на националното летище Роналд Рейгън във Вашингтон сочеха към дома. Последва сладкото чуруликане на гумите, докосващи се, и нов полет - и още една обикновена нощ - беше регистриран.



Може би обикновен за професионални пилоти, но за мен, частен пилот, който все още се учи в еднодвигателни самолети и ветеран от настолни програми за симулиране на полети, това беше полет, който промени завинаги представата ми за летене. Играх най-добрата видео игра, симулатора на Boeing 757 в центъра за високи полети на United Airlines в Денвър.

Юнайтед започва да предлага време за тренировки в центъра през есента на 1996 г., отчасти, за да помогне за покриване на разходите за своя флот от 30 много скъпи симулатора, които се използват от полетни екипажи от цял ​​свят.



Компанията не възнамерява да предлага курс за обучение за амбициозни професионалисти. Не е нужно да имате пилотска книжка или дори шофьорска книжка, за да използвате симулатора, просто бъдете „възрастен дееспособен и поне на 18 години“, според брошура на United. Също така трябва да можете да платите високата цена, варираща от $950 за час на симулатор Airbus A320 до $1550 за Boeing 777. (В симулатора има по-скъпи пакети за до два часа.)

Опитът вероятно е най-близкото, до което пилоти любители като мен ще стигнат до летенето на „голямото желязо“, големи, многомоторни пътнически самолети. Тези сложни симулатори дублират повече от 150 нередовни и аварийни процедури за неща като срязване на вятъра и сняг, повреди на двигателя и срив на колесника. Вероятно единствената част от полета, която симулаторът не може да възпроизведе, е катастрофата. Когато сринете симулатор - а това се случва доста често - екранът просто става червен.



Сюзън М. Дейвис, собственик на печатарски бизнес в Калифорния, купи време в симулатора 747 за 76-годишния си баща Ричард като подарък. Той е бил пилот на изтребител P-51 по време на Втората световна война. Г-жа Дейвис дори не лети на домашен компютър. „Той лети, той кацна“, каза тя, когато полетите им приключиха. ''Аз катастрофирах.''

От момента, в който стъпих на металния мост, пресичайки 20-фута широка граница между „земя“ и голяма бяла кутия без прозорци, монтирана на огромна платформа за шейкър, в която се помещава симулаторът, нещо в мозъка на моя пилот каза: „ „Това е истинско.“ И след като влязох в пилотската кабина със затворена врата, разбрах, разбира се, че това е истинска пилотска кабина, чак до двете седалки, които се движат по L-образни подови релси.

„Изживяването е толкова истинско“, каза втори офицер Дан Тидеман, младши пилот на Юнайтед. „Виждал съм хора в множество извънредни ситуации да се държат така, сякаш са забравили, че е симулатор, толкова е истински.“ И добави той с нотка на зловещ хумор, „инструкторът е отзад и се смее.“ '

За моя полет взех със себе си моя втори пилот, Анди Смит, приятел, който също е частен пилот. Решихме да започнем от писта 01, основната писта север-юг на летище Рейгън, за да работим върху нашите умения за излитане и кацане. Инструктор за нашия полет беше Джон Акерман, на 31 години, който преди това е летял на самолети Harrier в морската пехота. (Спомняте ли си самолета, с който летеше Арнолд Шварценегер във филма „Истински лъжи“?) Г-н Акерман сега обучава пилоти в моделите 757 и 767 на Boeing.

Бях първи втори пилот и Джон, застанал зад пилотския стол, търпеливо ме преведе през тренировката. Завъртях превключвател на таванната конзола и преместих превключвателя напред на основната конзола, след което слушах как турбината се върти и настроих горивния клапан на „включен“. С това току-що стартирах две от най-мощните джетове направени двигатели.

След това Анди взе своя ред на контролните органи, като насочи самолета по сините светлини на пътеката за рулиране, докато се готвехме да излетим. Симулаторът беше настроен за нощно време, по-предизвикателна среда, която рязко увеличи усещането ни за летене на истински 757. „Такси в позиция и задръж“, идваха записаните инструкции от кулата. Джон ни накара да се подредим, след което прегледа процедурите за излитане, използвайки същата малка тетрадка, която летните екипажи използват за контролни списъци. Клапите бяха поставени с лост от моята страна и Джон каза на Анди какви скорости на въздуха да търси: „В нашата конфигурация V1 е 137 възела и ще завъртим носа със 140 възела. Когато се изкачим до 3000 фута, първоначалният ни просвет, клапите ще бъдат прибрани със 188 възела и след това ще тримираме за круиз.

Когато дойде мой ред да опитам излитане, имаше приятна изненада. Винаги съм се чудил как големите самолети се управляват на земята. Cessna Skyhawk, на който летя, използва главно комбинация от мощност и кормило, управлявано от краката на пилота. Добре ме подготви.

„Държиш средната линия по-добре от някои от моите ученици“, каза Джон, докато самолетът гърми със скорост 80 възела.

След стръмно изкачване завихме самолета по курс на северозапад, паметника на Вашингтон отдясно и P-56, забранената зона около Белия дом, издигаща се отпред. Стоейки настрана от въздушното пространство на летище Дълес на запад, започнахме да завиваме в кръг. От точка на юг от Маунт Върнън, домът на Джордж Вашингтон на река Потомак, бяхме водени от Джон, изпълняващ ролята на кулата, в инструмент, кацащ на писта 01, наблюдавайки нашата скорост и позиция на екрана на електронния директор на полета.

Докато летящите програми като Flight Simulator не могат да се сравнят с усещането от седене в пилотската кабина на United, изгледът на земята от симулатора съвпада. Способността на програмата да имитира наклон и отклонение на действителния полет е невероятна, толкова реална, че когато смело подходихме към международното летище в Сан Франциско на симулатора на United, всичко се почувства много познато. „Хей“, казах аз на Анди, „правили сме това и преди“.

Но с това сравнението с видео игрите приключи. За мен вече са изчезнали невинните, макар и шумни, радости от аркадните бойни игри. Те доставят твърде малко тръпки. И Flight Simulator, постоянен приятел на хиляди настолни компютри Walter Mittys: вие сте добър, но малко прекалено кротки. Симулаторът на United развали тези прости удоволствия.

Вечерният полет за вкъщи от Денвър просто не изглеждаше същият. Седейки на мястото си, докато уличните лампи и сградите минаваха отдолу, знаех, че се насочваме към писта 36 в Дълес. Но в съзнанието си натисках елегантната струя до 134 възела и натисках ярема.