ОНЛАЙН КУПУВАЧ; Да отидете смело до супермаркета с капитан Кърк



В продължение на седмици избягвах да използвам новата онлайн услуга за хранителни стоки на Priceline, защото бях сигурен, че ще я мразя.



Нека оставим настрана за момента репутацията на Priceline в бизнеса със самолетни билети на име-вашата цена (твърде много кацания, луди часове на тръгване) и досадните телевизионни реклами за новата услуга за хранителни стоки с участието на актьора от „Стар Трек“ Уилям Шатнър ​​(като ако капитан Кърк някога е стъпвал в Waldbaum's, още по-малко е знаел първото нещо за това как да запазим нисък профил с допълнителни артикули в експресната линия). По-важното е, че онлайн услугата за хранителни стоки на Priceline, наречена Priceline WebHouse Club, ще ме принуди да се изправя срещу един от най-лошите седмични ужаси в живота – пазаруването на хранителни стоки – не веднъж, а два пъти.

Ето как ще работи: преди дори да отида в супермаркет (където знаете, че ще трябва да управлявам количка с едно изкривено колело през авариен курс на зърнени дисплеи, да стоя на опашка завинаги и - тъй като живея в Ню Йорк област -- чакам привилегията да си опаковам храната си), ще трябва да седя пред компютъра си и да избера всеки артикул, който искам от сайта, който предлага хиляди артикули, от ябълки до чанти Ziploc. За всеки артикул бих посочил количество, поне две марки, които бих желал да приема, и намалена цена, която смятах за разумна.



След това ще напиша номер на кредитна карта и ще трябва да се съглася да платя за артикули, отговарящи на моите критерии, преди софтуерът на услугата да преговаря със софтуера на производителя и да изплюе списък с артикулите, които всъщност съм купил.

След това щях да отпечатам списъка (о, забравих ли да кажа, че имате нужда от принтер?) и да го занеса в един от стотиците участващи магазини в 12 големи вериги в района на Ню Йорк. Там ще трябва да избера правилните размери и марки. (Услугата е достъпна и във Филаделфия и току-що започна във Вашингтон и Балтимор; Бостън ще бъде следващият.) Компанията казва, че 10 000 души използват Price line всеки ден в района на Ню Йорк.



Тогава - още ли си с мен? -- при касата трябваше да отделя артикулите на Priceline от всичко останало и да ги взема с помощта на специална дебитна карта, за която трябваше да изпратя (отне няколко дни, за да пристигна). След 90 дни Priceline щеше да ми таксува по $3 на месец на месеци, когато използвах услугата. О, да - все пак ще трябва да събирам всичко.

Всичко това ме караше да крещя. Но миналата седмица най-накрая събрах достатъчно смелост (джин с тоник помогна), за да отида на www.Webhouse .priceline.com. И знаеш ли какво? Харесва ми. Всъщност може би това беше най-доброто ми преживяване при онлайн пазаруване.

Услугата за хранителни стоки на Priceline е противоположна на повечето интернет тщеславия, които звучат наистина страхотно абстрактно, но са много недостатъчни в изпълнението. При Priceline най-голямото препятствие беше приемането на концепцията, предизвикваща главоболие. След това услугата се представи прекрасно.

Важно е да запомните обаче, че идеята зад хранителните стоки на Priceline, като тази зад самолетните билети на Priceline, не е свързана с удобство. Става дума за спестяване на много пари. Според компанията средната пазарска кошница на Priceline възлиза на $32, $12,75 по-малко от същите артикули, които иначе биха стрували.

Реших няколко елемента за пробно изпълнение. Вземете например пелените. Съгласих се да купя пакет (съдържащ 36 до 56 пелени, в зависимост от размера) и да приема Pampers или Huggies. Сайтът каза, че типичният ценови диапазон е $11,99 до $13,79 (обикновено плащам $13,49), след което предложи да посоча по-ниска цена. Бяха изброени пет по-ниски суми, вариращи от $6,45 до $10,67, или можех да напиша друга сума. Колкото по-високо се качих, толкова по-голям е шансът да получа артикула. Избрах най-ниската посочена сума, $6,45, цена, която ще бъде субсидирана от купони, наречени WebHouse долари, които получих, тъй като бях клиент за първи път.

След като избрах пелените и осем други артикула, щракнах върху бутона Купи. Сайтът бързо обяви, че съм купил всичките девет артикула за $40,76, които незабавно бяха таксувани от картата ми American Express. Но докато разпечатвах списъка, изпаднах в паника. Току-що бях платил за тези неща, но какво ще стане, ако магазинът го нямаше на склад?

Затова се обадих на безплатния номер за обслужване на клиенти на сайта - и получих шок. За по-малко от 30 секунди един знаещ човек, който ми каза пълното си име, отговори на въпросите ми по спокоен и откровен начин. Всъщност тя беше първият представител на онлайн обслужването на клиенти, с когото бях разговарял – ъъъ, разговарях с – от седмици, чийто глас не звучеше толкова смутено, колкото агент от администрацията на Никсън, който се опитваше да обясни изтритите ленти. Бих могъл да използвам моя списък с предплатени хранителни стоки, за да взема всеки артикул от него за период до 90 дни. След това Priceline автоматично ще възстанови сумата.

Но това не беше необходимо. В местния ми магазин имаше всеки артикул. И приятелски настроен служител на касата беше толкова запознат с процедурата – тя каза, че се обаждаше на поне една продажба на Priceline на ден и планираше сама да се регистрира в сайта – че ми напомни, че ПИН кодът на дебитната карта е 5555. Спестих почти $35 за девет артикула, като плащате $40,76 вместо $75, които магазинът иначе би начислил.

Това направи ли ме щастлив, като тези хора в рекламите на Priceline? Не, това ме направи параноичен. Бях ли бил гадже в настройка от стар епизод на „Мисията невъзможна“? Сега, като се замислих, този служител изглеждаше подозрително като Питър Грейвс с перука. Затова се обадих на основателя на Price line, Джей Уокър.

„Кой финансира това нещо?“, попитах аз. Това е въпросът, който винаги задаваме в моята къща, когато не сме съвсем сигурни какво се случва.

„Производителите“, каза г-н Уокър. „И те ще го правят завинаги.“ Бакалските магазини се справят с продажбите на Priceline, сякаш купувачите имат купони - покупките се субсидират от производителите или от самата Priceline.

Причината, каза г-н Уокър, е следната: като се съгласява да приеме повече от една марка, купувачът на Priceline демонстрира непостоянен характер. „Производителите предпочитат да не ви дават отстъпка, разбира се, но ако докажете, че сте готови да смените марката, те са готови да платят, за да ви задържат“, каза г-н Уокър.

Що се отнася до получаването на всичките девет артикула, това беше необичайно. Купувачите, които искат девет неща, обикновено могат да получат само пет или седем, каза той. „Но за клиент за първи път нашият софтуер се огъва назад“, каза той. „Така че, ако цената, която сте готови да платите, е 10 цента от това, което производителят е готов да приеме, първият път, когато ви позволим да го получите.“

За да видя дали мога да повторя успеха си, без да съм клиент за първи път, в понеделник опитах още девет артикула. Отново получих всичките девет. Платих $16,12, спестявайки $10,28.

Няколко съвета, ако планирате да опитате Priceline: Не купувайте артикул, ако не можете да приемете марка, която обикновено не избирате. Например, бих се страхувал да играя руска рулетка с консервирана риба тон, страхувайки се, че ще завърша с риба, която има парченца страшна тъмна плът и тези малки кости. Но що се отнася до пелените, ще взема или Pampers, или Huggies. И ако мога да ги взема на половин цена, не ме интересува, че Priceline събира информация за това, което купувам или че Priceline я споделя с производители или спонсори. Всъщност, за да осигуря непрекъснато предлагане на много евтини пелени, оцених четирима приятели. Дадох техните имейл адреси на Priceline в замяна на допълнителни 10 WebHouse долара. Можете да получите повече WebHouse долари, като попълните маркетингови проучвания на сайта на Priceline.

Ако повече от един производител ще приеме цената, която предлагате за даден продукт, вие се съпоставяте на случаен принцип с един от тях. По-късно е по-вероятно да бъдете съпоставени със същата марка, защото предишната ви покупка показва, че ви харесва.

Засега нямам оплаквания към Priceline. Дори проблемът с Уилям Шатнър ​​е разрешен. „Преместихме се към препоръки, показващи реални хора“, каза г-н Уокър. „Но ние направихме проучване на потребителите и ще се изненадате колко високо е доверието на Уилям Шатнър.“

„Като купувачи на хранителни стоки?“ попитах аз.

„Не“, каза г-н Уокър. „Той беше капитан Кърк. Помня?''