СЪСТОЯНИЕ НА ТЕХНИКАТА; Смесване и съчетаване, 2 нови палми се появяват



Приложена корекция



PALM, компанията, чийто гениален организатор Pilot от 1996 г. породи сегашната ера на палмтоповете и смартфоните, има дълга и сложна история. Но ако искате общата идея, отидете да погледнете лава лампа.

Вътре ще видите петна от разтопен восък, цветно се разделящи и съединяващи, разделящи се и рекомбиниращи, докато плуват през осветена течност. Основателят на Palm, Джеф Хокинс, и неговият екип бяха една глобула, откъсвайки се от Palm през 1998 г., за да основат Handspring, само за да бъдат погълнати отново в Palm миналия октомври. Самата Palm беше друг балон, погълнат първо в US Robotics, а след това в 3Com през 90-те, изплюн като независима компания през 2000 г., а след това се раздели наполовина миналата година по линия на хардуер-софтуер. (Двете произтичащи компании се наричат ​​PalmOne и PalmSource. Още ли сте объркани?)



Вчера PalmOne – това ще бъде производителят на хардуер – представи два нови модела в своята потребителска линия за палмтоп: Zire 31 и Zire 72. (Те заменят Zire 21 и 71, които отидоха в страхотния eBay в небето .) Очевидно черпейки вдъхновение от собствената си лава-лампа история, PalmOne ги създаде чрез извличане и смесване на функции от други модели, които вече са в неговата гама. Може да ги наречете рекомбинантни P.D.A.

С $150, Zire 31 е най-евтиният цветен палмтоп някога. Той дори подбива Dell, краля на подрязващите устройства, чийто изгоден сутерен Axim (изпълняващ софтуера PocketPC на Microsoft) струва $200.



Това обаче не е съвсем справедливо сравнение. Dell (и по-скъпите модели от Palm и Sony) предлагат функции, които липсват на 31, като възпроизвеждане на филми, запис на глас и софтуер, който отваря документи на Word и Excel. И въпреки че Zire 31 има цветен екран, той е малък, с ниска разделителна способност (160 на 160 пиксела). Бавно се преначертава, когато сменяте програми, и е толкова груб, че всъщност можете да видите пикселната мрежа, която го изгражда.

Накратко, 31 включва годишна технология за намаляване на разходите, с предпоставката, че обикновените хора всъщност не се интересуват.

Звучи ли ви познато? Точно това беше абсурдната идея зад оригиналния черно-бял Zire през 2002 г., модел за 100 долара, толкова съкратен, че на практика не съществуваше. Palm продаде един милион от тях за седем месеца.

Тънкият син Zire 31 от 4,1 унции обаче не е напълно остарял. Той възпроизвежда MP3 музикални файлове, които сте копирали от вашия Mac или PC на SD (Secure Digital) карта, чрез вашите собствени слушалки или вграден високоговорител с приличен звук. Благодарение отчасти на своя 200-мегахерцов процесор, 31 може дори да поддържа музиката, докато четете електронни книги, проверявате календара си, търсите адрес и т.н.

Тези основни функции на органайзера се възползват от няколко подобрения, които са се появили от линията Tungsten на PalmOne (нейните корпоративни модели), включително възможността за цветово кодиране на вашите срещи, избор на снимки на главата за имената в адресната ви книга, избор на снимка като фон на вашия екран с един поглед за деня и т.н. Петпосочен бутон за задвижване, също ръчен бутон от Tungstens, ви позволява да правите доста от това, без изобщо да се налага да изваждате крехкия пластмасов стилус.

31 може също да показва цифрови снимки, които сте заредили в неговите 14 мегабайта свободна памет (или на SD карта), въпреки че посредственият екран не ги прави справедливо.

PalmOne донякъде странно идентифицира основния избирателен район на 31 като „ученици, суперродители и възрастни“, дори стига дотам, че предполага, че баба или дядо може да използва звуковата аларма на Zire 31 „като напомняне да вземе новото си лекарство“. не е нужно да сте много млад, много стар или много родителски, за да оцените простотата и икономичността, когато го видите.

Всъщност можете да закупите два броя 31 на цената на един нов Zire 72. Това е вторият нов модел, палмтоп за 300 долара, който добавя музика, филми и фотография към основната рецепта за календар и Rolodex.

Подобно на спрения от производство Zire 71, 72 има вградена ултра проста цифрова камера, която превръща екрана в голям, ярък визьор. Този прави 1,2-мегапикселови снимки, недостатъчна разделителна способност за уголемяване, но достатъчна за разпечатки 4 на 6 инча и много по-добра от куците снимки на Zire 71 с размери 640 на 480 пиксела.

PalmOne изостави тайния плъзгащ се панел, който скрива обектива на камерата на 71, като вместо това избра незащитен обектив на задния панел. Това със сигурност ще бъде разочарование за кандидатите за Джеймс Бонд, но поне качеството на картината е много подобрено (проби очакват на nytimes.com/circuits).

Само не забравяйте да базирате своята фотографска кариера на натюрморти; тази камера отнема толкова време, за да щракне, „закъснение на затвора“ дори не е правилният термин. „Shutter sabbatical“ е по-скоро.

72 може също да заснема цифрови филми (при 320 пиксела на 240 пиксела) на SD карта, в комплект със звук. Няма мащабиране или стабилизиране на изображението и звукът често се отклонява от синхрон с картината. И все пак тези груби малки филмчета осигуряват бързи снимки на живота, които можете да прехвърлите на Mac или PC. (Феновете на Mac трябва да изтеглят безплатен филмов плейър, наречен MPlayer за Mac OS X.)

Това се прави още по-приятно от екрана на 72, който е толкова ослепителен, колкото е слаб на 31. Той е много ярък, бърз за преначертаване и четири пъти по-рязък от екрана на 31 (320 на 320 пиксела), осигурявайки супер остър текст и невероятно гледане на снимки.

Историците на Palmtop ще се замаят да научат, че 72 е първият Zire, който предлага вграден Bluetooth, радиотехнология с малък обсег, предназначена да елиминира кабелите. Ако вашият мобилен телефон също има Bluetooth, например, можете да докоснете име в адресната книга на 72, за да се обадите, или можете да използвате мобилния телефон като безжична интернет антена за отличните уеб и имейл програми на 72. И ако вашият Mac или компютър има Bluetooth, можете да синхронизирате данните си безжично или дори да снимате файлове напред-назад, без да се притеснявате да свързвате U.S.B. кабел за синхронизиране - като документи на Word и Excel, които 72 може да отваря, създава и редактира.

Другите характеристики са достатъчно приятни: 24 мегабайта свободна памет, 312-мегахерцов чип, специален бутон за гласова бележка и хладен син леко гумиран корпус, който ще донесе вълна от носталгия на всеки, който си купи Apple Newton MessagePad 120 Като цяло, 72 дори надминава Sony Clié PEGTJ37, който за същите $300 предлага безжична Wi-Fi мрежа вместо Bluetooth, но има цифрова камера с по-ниска разделителна способност без заснемане на филми и по-бавен процесор и по-малко свободна памет.

И двата нови Zires все още могат да синхронизират вашия календар, адресна книга и други данни с Mac и PC и могат да изпълняват всяка от 20 000 добавки, които очакват вашето проучване в мрежата. Донякъде е обезсърчаващо обаче да видим как PalmOne тихо изоставя някои от дългогодишните функции, които направиха организаторите на Palm толкова страхотни.

Нито един модел Zire, например, не предлага традиционната вибрираща аларма, което означава, че ще бъдете идиотът, който започва да бипка по време на срещи. Нито един от тях не предлага така наречения Universal Connector, който на предишните Palms се съчетаваше с аксесоари като клавиатури и модеми. PalmOne дори изостави базата за зареждане и синхронизиране, която направи Palm известен, като вместо това избра обикновен U.S.B. кабел.

Zire 31 се предлага с гумен полупрозрачен капак за защита на екрана, но 72 не предлага никакво покритие. Освен ако не искате да прекарате деня си в извличане на нещото от калъф в стил, скъпият му екран е изложен на заострените пръчици на джоба или чантата ви. PalmOne свободно изостави основното предимство в дизайна, което неговите палмтопове са имали пред повечето PocketPC.

Въпреки това, тези два нови Zires са внимателно фокусирани, евтини палмтопове, които ще възнаградят хората, които са чакали толкова дълго (и разочароват хората, които са купили едва наскоро). Постижението на дизайнерите е още по-впечатляващо, като се има предвид, че те са работили през хаотичния период, когато Palm и Handspring се сливат, а PalmOne и PalmSource се разделят.

Но хей, това е животът в лава лампата.

корекция: 30 април 2004 г., петък Поради грешка при редактиране, колоната на състоянието на изкуството в Circuits вчера, за два нови ръчни Zire от PalmOne, неправилно посочи произхода на една функция. Възможността за включване на снимки в адресната книга на палмтоп или екрана „ден с един поглед“ е нова за линията на PalmOne; функцията не произхожда от неговите волфрамови модели.