ВИЗИИ: ТЕХНОЛОГИЯ; Технологията спринтира, но потребителите задават свое собствено темпо



ТЕХНОЛОГИЯТА може да скочи, но антропологията пълзи.



От всички технологични уроци от Америка от 20-ти век, този може да предложи най-добрите насоки за следващите десетилетия.

Векът наистина донесе безброй технически чудеса. Изпращане на звуци и изображения през континенти през разреден въздух и хора през океана в машини, по-тежки от въздуха. Настройване на ядрата на атомите за осветяване или взривяване на градове. Отивайки на луната. Накратко, векът беше един разширен физически проблем с променливите разстояние, скорост и маса.



И все пак, въпреки всички пробиви и техния кумулативен ефект върху ежедневния живот, начинът на живот на хората не се е променил толкова радикално, колкото биха ни накарали да очакваме пророците на промоцията на Световното изложение и джетсонианската демокрация. Вярно е, че живеем по-дълго. Медицинските техники позволяват на безплодните да раждат деца. Учените могат да манипулират гени, за да клонират овца. Но няма атомни коли, роботизирани икономи, реактивни раници, лунни колонии, няма универсален лек за рак. И въпреки стойността на персоналния компютър, половината домакинства в нацията нямат такъв 20 години след появата му.

Технологията може да скача, но антропологията пълзи. Може би това не трябва да е изненадващо. В нашето капиталистическо общество, което възнаграждава иновациите и предприемачеството, технологиите продължават да се изобретяват с плодотворна скорост. Но тъй като нашият е демократичен капитализъм, обикновено трябва да има политически или пазарен консенсус, преди ние, хората, да приемем принципно нов начин на правене на нещата.



След като физиците от Манхатънския проект помогнаха за ускоряване на края на Втората световна война, имаше стремеж към създаване на цивилна атомно-енергийна ера в Съединените щати. Но обществената съпротива създаде такава политическа и регулаторна реакция, че ядрените реактори сега играят само незначителна роля в енергийната мрежа на нацията. Подобен публичен дебат сега бушува около генетично модифицираните култури от страх, че те ще отприщят мутанти, способни на неописуеми екологични пакости. Докато изследователите се надпреварват да приключат проекта за човешкия геном – карта на 80 000 гена във всяка човешка клетка – лобито на биоетиката залага на офиси във Вашингтон.

Но това е нация, която е толкова противоречива дори по отношение на общоприетата научна мисъл, че проучване на Галъп през юни миналата година установи, че 68% от всички анкетирани са съгласни, че училищата трябва да преподават креационизъм като алтернатива на еволюцията.

„Част от американския мит е, че ние естествено сме бърникащи хора и приемаме технологичните промени“, каза Алекс Роланд, професор в университета Дюк, който специализира в историята на технологиите. „Но ние не сме напълно лишени от лудитизъм от време на време.“

И често това не е регулация, политика или религия, а чисти пазарни сили, които отхвърлят това, което технолозите насърчават, както компания, наречена Pointcast, откри преди няколко години със своята злощастна „push технология“. Първоначално инвеститорите се нахвърлиха към идеята. изтласкване на информация на компютърни екрани през целия ден. Ако оставите компютъра неактивен за няколко минути, на екрана ви ще бъдат избутани заглавия, цени на акции или метеорологични карти. Можете да изберете да обърнете внимание - или да щракнете върху цялата бъркотия с нарастващо досада.

Push технологията беше като нетърпелива офис температура, която се опитва твърде много да направи добро впечатление. Технологията скочи, но антропологията не издържа на всички прекъсвания.

Само ноу-хау никога не е достатъчно. Преди новата технология да се наложи, тя обикновено преминава през поне три фази. Първо идва основното изобретение, след това период на усъвършенстване. И накрая, трябва да дойдат иновации, които дават на хората мотив и средства за възприемане на технологията. Радиото на Гулиелмо Маркони, изобретено през 1895 г., не се превърна в масово явление до 20-те години на миналия век, след като подобрения като електронно усилване и иновации като новини и развлекателни програми го направиха удобно за салони.

„Последният етап, на иновациите и превръщането им на пазара, е важен – и може да отнеме много време“, отбеляза професор Роланд.

Интернет послушно следва тази дъга. Измислена в края на 60-те, за да позволи на оръжейни инженери, учени и застрахователи на Пентагона да обменят файлове и съобщения, мрежата постепенно се развива в продължение на няколко десетилетия. Но роумингът в интернет приличаше на първите дни на пътуването с автомобили: нямаше пътни карти и помагаше да се вози с механик.

След това, в началото на 90-те, се появи лесен за използване мрежов софтуер като America Online, който помогна на немеханиците да открият полезността и привлекателността на електронната поща. След това дойде World Wide Web, софтуерно наслагване, което направи по-широкия интернет по-удобен за навигация - дори ако пазарът и масите все още освежават потенциалните му приложения.

Дългият поход на интернет от изследователски инструмент от Студената война до зараждаща се медия също илюстрира трудността да се предскаже кои технологии ще бъдат широко разпространени. За гледачите от Студената война се предполагаше, че космическото пространство - а не киберпространството - ще отведе обществеността на полети на фантазия до 2000 г.

Харизматичният ракетен учен Вернер фон Браун участва в телевизионното шоу „Дисниленд“ през 1955 г. и провъзгласи: „Вярвам, че практична пътническа ракета може да бъде построена и тествана в рамките на 10 години.“ Той дори помогна за проектирането на 80-футов модел. ракета, която, когато Дисниленд отвори в Калифорния същата година, се извиси над туристите в Tomorrowland.

Подобна реклама помогна за генерирането на обществена подкрепа за 40 милиарда долара, които федералното правителство ще похарчи, за да кацне човек на Луната през 1969 г. Но хиперболата в името на технологиите за финансиране може да има малко отношение към това, което хората искат или имат нужда.

За да заемем жаргона на днешните технологични предприемачи, пилотираните космически полети не се оказаха „мащабируеми“. Работеше в малки количества на голяма цена. Но той не може да бъде разширен до модела с голям обем, масов пазар, който обществото обикновено изисква от своите технически иновации. Поне не още.

Технологията може да скочи до небето, но антропологията все още стои на линия в Дисниленд.